Viajar a Beirut y al Líbano: Todo lo que necesitas saber

by Ana

Desde siempre había querido viajar a Beirut pero ni siquiera yo sabía muy bien por qué. Todas las noticias que nos llegan desde allí son malas o muy malas y siempre ha habido advertencias desaconsejando viajar al Líbano. Sin embargo, por alguna razón, Beirut siempre me llamó la atención. Cuando por fin decidí ignorar la creencia popular de que el Líbano es un país peligroso, disfruté de uno de los mejores viajes de mi vida. Aquí encontrarás todo lo que necesitas saber si tú también decides viajar al Líbano.

 

viajar a Beirut y al Líbano

 

Ni siquiera le conté a mis amigos que iba a viajar al Libano. No me apetecía dar explicaciones, ni responder a molestas preguntas tipo:  «¿Por qué quieres viajar al Líbano?» o  «¿Beirut no es peligroso?». Simplemente sabía que todo iría bien. Ahora que estoy de vuelta, puedo confirmarlo. El Líbano no es solamente seguro, sino que también es un destino precioso, sorprendente y muy interesante. Si quieres viajar a Beirut, no dudes en hacerlo. Te va a sorprender.

Antes de mi viaje, me di cuenta de que no había casi ninguna información actualizada para viajar a Beirut. Por eso, he decidido escribir este artículo en el que te daré algunas ideas y consejos sobre esta fascinante esquina del mundo. Prepárate, este va a ser un post muy largo. Ojalá que cuando llegues al final, ¡ya te hayas decidido a viajar al Líbano!

 

 Algunas razones para viajar a Beirut y al Líbano:

 

  • El Líbano es un país infravalorado que cuenta con muchos lugares históricos, una naturaleza increíble, playas de aguas cristalinas e incluso pistas de esquí.
  • Beirut es la «ciudad que nunca duerme» de Oriente Medio. Los beirutíes aprendieron a celebrar la vida incluso cuando las bombas partían su ciudad en mil pedazos. Si te va la marcha, tienes que ¡viajar a Beirut!
  • La cocina libanesa también es una fiesta para el paladar.
  • El Líbano es un ejemplo claro de punto de encuentro entre Oriente y Occidente.
  • La gente: los libaneses son famosos por su hospitalidad y por ser muy abiertos de mente.
  • Ya que muchos creen que es un destino peligroso, el Líbano no es turístico pero sí toda una experiencia para todo viajero que se precie.
  • Al ser tan pequeño, puedes ver mucho del Líbano en poco tiempo.

 

Viajar a Beirut y al Líbano

Calles de Beirut y la mezquita Mohammad Al-Amin.

 

Las mejores cosas que ver en Beirut y el Líbano en 7 días

 

Una de las mejores cosas sobre viajar al Líbano es que, al ser tan pequeño, se puede visitar mucho en poco tiempo. Yo recomiendo viajar a Beirut y quedarte en esta ciudad como base. Desde allí puedes hacer muchas excursiones de un día. Aunque el país es pequeño, no te aburrirás. ¡Hay tantas cosas que hacer! Aquí tienes algunas ideas sobre que ver en Beirut y en el Líbano:

 

01 | Viajar a Beirut

Beirut debe ser tu punto de partida y la base desde donde explorar otros lugares en el Líbano. Beirut es por sí misma una ciudad increíble que te mantendrá ocupado varios días y tantas noches como quieras (ya te dije que la fiesta es buena aquí).

Yo recomiendo que te descargues alguna aplicación de GPS que no necesite internet (como Maps.me o Here) y explores la ciudad andando. Beirut está llena de cuestas y escaleras pero se puede andar por la ciudad perfectamente. El transporte público en Beirut prácticamente no existe.  Pero, si lo necesitas, siempre puedes tomar un taxi (service). Te contaré más sobre cómo moverte por Beirut luego.

Para un primer día en el Líbano, recomiendo que hagas una primera toma de contacto con el país explorando su capital. Hay muchas cosas que ver en Beirut pero te recomiendo empezar tu estancia con un paseo desde la zona oriental de Mar Mikhael hasta la Corniche. Aunque es un paseo muy largo, cada paso merece la pena y es la mejor manera de descubrir Beirut.

Mar Mikhael es la zona hipster y no de los barrios más interesantes que ver en Beirut. Echa un vistazo a la calle Armenia si te apetece tomar algo en cafés modernos, pubs o ver arte callejero.

 

Viajar a Beirut: Explorar Armenia Street, Mar Mikhael (Beirut).

Escaleras pintadas en la calle Armenia, Mar Mikhael (Beirut).

 

Cuando dejes atrás Mar Mikhael, te encontraras en el barrio de Gemmayzeh, otro centro de cultura y vida nocturna. En ese área puedes visitar el museo Museo Sursock (gratis). Incluso si no te interesa el arte moderno, el edificio es majestuoso y vale la pena visitarlo.

Si continúas andando hacia el Oeste, pronto llegarás al Distrito Central de Beirut (también conocido como BCD o «downtown»), que fue el centro de la Guerra Civil Libanesa en los años ochenta. En mi opinión, merece la pena explorar esta zona una vez, ya que tiene muchos monumentos como la Plaza d’Etoile, los Beirut Souks (zocos), la mezquita de Mohammad Al-Amin y la Plaza de los Mártires. Sin embargo, aunque sea una zona limpia y agradable, me pareció que ha perdido toda su personalidad. Como pasa con ciudades como Sarajevo, Beirut enamora precisamente por su carácter desenfadado, con sus muros acribillados que no esconden sus heridas y donde casi todavía se puede ver la metralla. La zona del BCD parece ser la única que fue cuidadosamente restaurada tras la guerra. Sin embargo, ahora es tan elegante y cara que casi nadie puede permitirse vivir allí y está prácticamente vacía hoy en día.

 

Viajar a Beirut y al Líbano: iglesias y mezquitas

La Catedral Maronita de San Jorge justo al lado de la mezquita Mohammad Al-Amin en el Distrito Central de Beirut.

 

Al Oeste del Distrito Central de Beirut encontrarás el barrio universitario de Hamra, mucho más animado y lleno de estudiantes, cafés, restaurantes y bares. En Hamra puedes visitar el campus de la Universidad Americana de Beirut (AUB), una de las más prestigiosas de Oriente Medio.

Si sigues por Hamra en dirección Norte, llegarás al paseo marítimo de la Corniche y a los «Pigeon Rocks», el monumento natural más conocido que ver en Beirut. Después de este largo paseo, seguro que quieres descansar tomando algo en alguno de los cafés con vistas al mar en Raouche.

 

Una de las mejores cosas que ver en Beirut: los Pigeon rocks

Los famosos «Pigeon Rocks» de Beirut.

 

02 | Baalbek y el Valle de Bekaa

Viajar al Líbano: Baalbek

Un viaje a Baalbek es imprescindible en el Líbano

 

Baalbeck has the best ancient Roman ruins in Lebanon.

Baalbeck preserva las mejores ruinas romanas del Libano.

Una de las cosas que más disfruté al viajar al Líbano fue la excursión que hicimos al Valle de Bekaa Valley y a las Ruinas de Baalbek, a unos 85 km al Noroeste de Beirut y solo 10 km de la frontera con Siria. También conocido como la ‘Ciudad del Sol’, en Baalbek se encuentran las ruinas romanas mejor conservadas del Líbano.

Pero, aunque sea famosa por sus ruinas romanas, la localidad de Baalbek es también infame por ser el centro administrativo del partido Hezbolá. Por eso, aunque parece un lugar muy tranquilo, no es aconsejable visitar por cuenta propia sino con un guía local. Puedo recomendar a Mohammad, el guía con el que hice la excursión y que, como él es de Baalbek, conoce la zona como el que más. Él cobra 100$ por el viaje en coche desde Beirut (por lo que si encuentras 3 compañeros del viaje, solo tendréis que pagar 25$ cada uno). Mohammad normalmente trabaja con Hostel Beirut y puedes encontrar su teléfono allí. Si no te quedas en ese hostel, también puedes usar sus servicios. Si quieres su teléfono, contáctame y te lo enviaré por email.

Además de a las ruinas de Baalbek, Mohammad también nos llevó a otros lugares en el Valle de Bekaa, como al majestuoso santuario de Sayyida Khawla. Este es un importante lugar de peregrinaje en la región donde se dice que está enterrada una bisnieta del profeta Mahoma.

 

Viajar al Líbano: Sayyida Khawla Shrine

El majestuoso santuario de Sayyida Khawla cerca de la localidad de Baalbek.

 

Después de la visita al santuario y de un copioso almuerzo libanés, nuestro guía también nos llevó a un valle donde todavía había nieve. Yo no sabía que el Líbano también cuenta con pistas de esquí estupendas. Las vistas y todo el viaje en coche fueron increíbles.

El Líbano es un país muy diverso que tiene playas y nieve.

El Líbano es tan diverso.  ¿Quieres nieve o playas de aguas cristalinas? ¡Aquí hay de todo!

 

 

03 | Jeitta Grotto

A unos 20 km al Norte de Beirut, Jeita Grotto es un sistema de dos cuevas conectadas (Grotto superior e inferior) y una prueba de que nuestra Madre Naturaleza es mucho más creativa que el hombre. ¡Cuesta tanto creer que todas las formaciones rocosas que hay en estas cuevas son el resultado de un proceso natural!

Desafortunadamente, hacer fotos dentro de las cuevas está prohibido. Búscalas en Google o, aún mejor, ve a ver estas cuevas con tus propios ojos lo antes posible.

La entrada (18.150 LL o 12$) incluye un viaje en teleférico para acceder la cueva superior, un tour andando dentro de la cueva, un viaje en trenecito para acceder la cueva inferior y un viaje en barca para explorar la cueva subterránea.

Las cuevas de Jeita Grotto fueron uno de las 14 finalistas para las 7 Nuevas Maravillas de la Naturaleza. No entiendo por qué no fueron seleccionadas ganadoras pero yo, que he visitado varias cuevas por todo el mundo, puedo decir que no he visto ninguna tan impresionante como Jeita Grotto. Visitar estas cuevas es otra de las razones por las que vale la pena viajar al Líbano.

 

Viajar a Beirut y hacer una excursión al norte del Líbano.

Escena de nuestro viaje en coche al norte del Líbano.

 

 

04 | Byblos

Otro lugar imprescindible al viajar al Líbano es la ciudad histórica de Byblos (Jbail). Byblos es una pintoresca localidad costera con una playa preciosa ideal para un viaje de un día desde Beirut. Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Byblos es considerada como una de las ciudades más antiguas del mundo ya que fue fundada en el año 7000 A.C. y ha sido habitada ininterrumpidamente desde el año 5000 A.C. hasta la actualidad.

 

Viajar al Líbano; Byblos (Jbail)

La histórica ciudad costera de Byblos (Jbail), Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

 

Una visita a Byblos es una oportunidad para andar sobre las ruinas de muchas civilizaciones que hicieron el Líbano (fenicios, romanos, bizantinos, etc.). Byblos también se relaciona con la difusión del alfabeto moderno. ¡No te la pierdas!

 

 

05 | Mleeta

Si te gusta la historia, no deberías perderte el Monumento a la Resistencia de Mleeta (más conocido como el Museo de Hezbolá). Este museo al aire libre fue fundado por Hezbolá en el año 2010 en una zona montañosa que sirvió como base estratégica y militar para la resistencia contra Israel.

 

Viajar al Líbano: Museo Mleeta Resistance

Vistas del museao al aire libre de Mleeta (Museo de Hezbolá).

 

La entrada al museo cuesta 4.000 LBP e incluye un guía gratis.  No estoy segura de cómo llegar hasta allí con transporte público, pero yo de nuevo hice la excursión con nuestro guía Mohammad. El museo de Hezbolá es toda una experiencia y, aunque esté lejos, el viaje hasta allí merece la pena para todo el que esté interesado en entender la historia reciente del Líbano desde el punto de vista de Hezbolá.

 

06 | Harissa y Jounieh

Viajar al Líbano: Vistas de Jounieh

¡Las vistas panorámicas de Jounieh desde Harissa son increíbles!

De camino a Byblos, una agradable parada es la ciudad costera de Jounieh (a unos 21 km al Norte de Beirut).  La principal atracción de Jounieh es su Teleferico (9000 LBP/ida y vuelta), que va desde el centro de la ciudad a la cima de la estatua de Harissa, también conocida como Nuestra Señora del Líbano.  La inmensa estatua de la Virgen María es un importante lugar de peregrinación cristiana. Pero incluso si no te interesa la religión, te encantarán las vistas panorámicas de la bahía de Jounieh desde la cima de la estatua.

 

07 | Tripoli

La segunda ciudad más grande del Líbano se siente muy diferente a Beirut. Con muchos agujeros de bala claramente visibles en sus muros, las heridas de la Guerra Civil aún no se han curado.  Aparte de eso, recientemente Tripoli también sufrió enfrentamientos graves entre sunies y alauis (2012-2015), opositores y partidarios del régimen de Al Assad en Siria. Aunque hoy en día Tripoli es segura para visitar, la omnipresencia de fuerzas militares por toda la ciudad impresiona y hace sentir al visitante lo dura que ha sido la historia reciente de esta ciudad.

 

Tripoli es una ciudad impresicindible en tu viaje al Líbano.

Decadencia y elegancia de Tripoli.

Dicho todo esto, siempre y cuando no haya violencia, el ajetreado y laberíntico casco antiguo lleno de madrazas, mezquitas y hammans; la impresionante y bien conservada Ciudadela de Raymond de Saint-Gilles (fortaleza medieval); los tradicionales y coloridos zocos donde los artesanos continúan trabajando como lo han hecho durante siglos; y la deliciosa cocina hacen que un viaje de un día a Trípoli merezca mucho la pena.

Viajar al Líbano: Tripoli

Calles de Tripoli.

 

Viajar al Líbano: Tripoli y la Ciudadela de Raymond de Saint-Gilles.

Vistas de Tripoli desde la Ciudadela de Raymond de Saint-Gilles.

 

De nuevo recomiendo hacer el viaje de un día a Trípoli con mi amigo Mohammad. Él sabrá cuál es la situación actual y no te llevará a ningún sitio si no es 100% seguro. Además, probablemente haga interesantes parada de camino para enseñarte otros lugares como la Fortaleza de Mseilha en Batroun.

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La Fortaleza de Mseilha está cerca de Batroun (Líbano)

 

Dónde dormir en Beirut

Antes de viajar a Beirut, tienes que tener en cuenta que no hay muchos hoteles de lujo, ni muchas opciones baratas. Beirut es una ciudad cara. Pero, aunque no hay muchos hostales baratos y Airbnb o Couchsurfing tampoco son muy populares, sí que hay unas cuantas opciones geniales para presupuestos ajustados:

  • Dónde dormir en Beirut: Hostel Beirut.

    Vistas de la ciudad desde Hostel Beirut.

    Hostel Beirut Aunque es bastante básico y sinceramente no el más cómodo del mundo, mi estancia en Hostel Beirut fue la mejor experiencia en un hostel que he tenido en mi vida. Además de su ubicación (muy cerca del centro de la vida nocturna en Armenia Street), lo que más disfruté fue la energía positiva de este hostel. Muy comunitario, social y auténtico, Hostel Beirut es ideal para los que se animen a viajar a Beirut solos o quieran hacer nuevos amigos. Otra cosa a tener en cuenta es que Hostel Beirut fue fundado como una ONG y el dinero que pagues se destina a proyectos educativos para jóvenes refugiados. El personal de Hostel Beirut también puede ayudarte si estás interesado en hacer un voluntariado o estudiar árabe. Haz clic aquí para ver los últimos precios.

  • Saifi Urbans GardenAunque no me alojé en Saifi Urban Gardens sí fui un día a cenar a su resturante (muy bueno, por cierto) y pude ver las bonitas instalaciones de este hostel.  Saifi Urbans Garden es más nuevo que Hostel Beirut y parece estar en mejores condiciones también. Las habitaciones compartidas son un poco más baratas que Hostel Beirut. Por estas razones, si la comodidad es tu prioridad, este hostel puede ser mejor opción para ti. Haz clic aquí para ver los últimos precios.
  • Hamra Urban Gardens – De los mismos dueños que el Saifi Urban Gardens, este nuevo hostel parece ser la elección perfecta en Hamra. Además, tiene una pequeña piscina en la terraza y un bar.

 

Alojamiento de precio medio-alto

Si tu presupuesto no es ajustado, puedes usar Booking.com para encontrar el alojamiento perfecto para tu viaje a Beirut. He encontrado algunos de los hoteles con las mejores valoraciones:

  • Warwick Stone 55 Hotel – En el corazón de Beirut, este hotel es la respuesta si buscas una estancia cómoda y moderna.
  • Urban Central Suites – Acogedor hotel de 4 estrellas en el centro de Beirut.
  • Beit El Tawlet – Excelente hotel con habitaciones estupendas y un desayuno increíble.
  • Bliss 3000 – Muy cerca de Hamra, este hotel tiene una terraza con vistas panorámicas de Beirut.
  • Caramel Boutique Hotel –  Situado en el medio de Hamra Street, este es un hotel moderno con un desayuno estupendo.
  • Le Bristol Beyrouth – Otra genial opción para dormir en Beirut.

Si aún no has encontrado lo que buscabas, aquí tienes otras opciones donde dormir en el Líbano:

 



Booking.com

 

 

Viajar a Beirut: cómo llegar y salir 

Al viajar a Beirut, aterrizarás en el Aeropuerto Internacional de Beirut – Rafic Hariri. Como viajas a un país diferente, tienes que averiguar si necesitas visado y qué documentos tienes que presentar para entrar al Líbano. Los ciudadanos de 79 países pueden obtener el visado en el aeropuerto siempre y cuando no tengan ningún sello de Israel en el pasaporte.

Para ir a la ciudad, puedes solicitar que te recojan en el aeropuerto con White taxi. Para ello, manda un email a: reservation@whitetaxi.me con los detalles de tu vuelo y tu destino. El precio es 26,000 L.L o 17$.

La seguridad en el aeropuerto de Beirut es muy estricta. Para tu salida procura llegar al aeropuerto con varias horas de antelación a tu vuelo. Espera tener que esperar un buen rato en la cola para el control de pasaporte e incluso tener que someterte a controles de seguridad y verificación de antecedentes penales.

 

Cómo moverse por Beirut

Como casi todo el mundo en el Líbano tiene coche, Beirut no tiene una buena red de transporte público. No obstante, siempre hay opciones para moverse por la ciudad. Una cosa que tendrás que recordar es la diferencia entre service, servicein y taxi.

  •  Service: Service es básicamente un taxi compartido y la forma más cómoda de moverse por Beirut. Para tomar uno, pregunta al taxista «¿service?» seguido del nombre de la zona a la que quieres ir. Si el conductor asiente, puedes subirte al taxi y pagar al final del trayecto la tarifa fija de 2,000 L.L (poco más de 1$).  En el service, el taxista parará para tomar más pasajeros e irá por la ruta por la que él considere que hay menos tráfico y más gente esperando un service. Si no consigues un service a la primera, intenta preguntar a otros taxistas.
  • Servicein: Si nadie accede a llevarte por 2,000 L.L, puedes intentar negociar un servicein (literalmente dos services) que es básicamente lo mismo pero por el doble de precio (4,000 L.L.).
  • Taxi: Si nadie quiere llevarte por el precio reducido, siempre puedes pagar el precio de taxi (que es 10,000 L.L para cualquier parte en la ciudad). Como los taxis en el Líbano no tienen taxímetro, confirma el precio antes de entrar.
  • Autobuses:  Aunque hay varias rutas de autobuses urbanos, no son muy de fiar y no tienen horarios. Por eso, no merecen mucho la pena y es mejor y más rápido moverse en service. Para ir fuera de Beirut, las principales estaciones de autobuses son Dowra, Cola y Charles Helou.
  • Uber: Si todo lo anterior suena muy complicado, siempre puedes utilizar Uber en Beirut (siempre y cuando tengas internet).

 

Viajar a Beirut y explorar sus calles llenas de arte urbano.

Vive, ama Beirut.

 

Qué comer y beber en Beirut

¡Bienvenido al paraíso de la buena cocina! Viajar al Líbano es una fiesta para el paladar ya que la cocina libanesa tiene de todo y para todo el mundo (como vegetariana, se me hacía la boca agua con el buen falafel, hummus y el fattoush). Algunos restaurantes libaneses y baratos que puedo recordar y recomiendo son: Mezyan (Hamra), Le Chef (Gemmayzeh), Cafe Em Nazih (Gemmayzeh) and Falafel Karim Sahyoun (Hamra).

Viajar a Beirut y disfrutar de una cerveza Beirut en la playa.

Disfrutando de una cerveza Beirut en la playa de Byblos.

Beber en Beirut no es barato pero no te vayas sin probar los vinos libaneses y las cervezas locales  (Almaza and Beirut).

 

 Otros consejos para viajar a Beirut y al Líbano

  • Moneda: la moneda oficial es la Lira Libanesa (L.L.) y la tasa de cambio es de 1.500 L.L por 1$ USD. Sin embargo, si llevas USD no necesitas cambiar tu dinero a Liras Libanesas ya que el dólar es aceptado en todas partes. Si pagas en USD, a veces recibirás el cambio en Liras Libanesas.
  • Apagones: los cortes de electricidad suceden cada día durante tres horas de media, aunque la mayoría de hoteles tienen generadores.
  • Checkpoints:  hay muchos puestos de control en todo el Líbano (incluso dentro de Beirut) así que no olvides llevar el pasaporte siempre contigo.
  • Más:  internet es generalmente lento y el agua caliente, depende de tu suerte.

 

Viajar a Beirut: carreteras del Líbano y Siria al fondo.

Carreteras del Libano y Siria al fondo.

 

Aunque como pasa con Turquía e Irán casi todo el mundo piense que viajar al Líbano no es un seguro debido a su sangrienta historia, la religión musulmana y la actual guerra en la vecina Siria, yo puedo asegurar que la situación es muy tranquila hoy en día y que me sentí segura en todo momento.

He escrito esta artículo para animarte a viajar a Beirut lo antes posible y espero que sea de utilidad. No dejes que los medios de comunicación te vendan esa imagen tan negativa y te impidan conocer un país tan amable y fascinante como el Líbano.

 

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