Un paseo por Balat, Estambul

by Ana

Si planeas viajar a Turquía y, como yo, eres el tipo de viajera a la que le gusta caminar, salirse de las rutas turísticas y explorar el verdadero alma de la ciudad que visitas, creo que deberías incluir en tu itinerario el barrio de Balat (Estambul). Aquí encontrarás más información sobre uno de los barrios de Estambul más sorprendentes.

 

Coloridas calles de Balat, Estambul

Una de las muchas coloridas calles de Balat

 

El barrio de Balat (Estambul) es uno de los más interesantes, coloridos e históricos de la ciudad. Aunque durante décadas Balat ha permanecido en el olvido, durante los últimos años ha vuelto a florecer convirtiéndose en uno de los más auténticos e imprescindibles que ver en Estambul.

Tanto Balat, el histórico barrio judío, como Fener, el antiguo barrio griego, son zonas perfectas para conocer un poco sobre la vida local en Estambul al recorrer sus históricas, coloridas y empinadas calles.

 

 

Los barrios de Fener y Balat, Estambul

 

Situados a lo largo de la costa sur del Cuerno de Oro, caminar por los barrios vecinos de Balat y Fener es un auténtico viaje al pasado. Antiguamente, ambos barrios fueron un crisol de las culturas judía, griega, armenia y turca.

Sin embargo, el carácter multicultural de Balat y Fener se perdió a lo largo de la segunda mitad del siglo XX, cuando gran parte de la comunidad judía emigró a raíz del nacimiento de Israel y la mayoría de las familias griegas huyó a causa del Conflicto de Chipre en los 60 y 70. Después de eso, la zona cayó en el olvido durante un largo periodo convirtiéndose en una de las más pobres de Estambul.

 

Vistas de Balat, Estambul

Vistas de Fener desde el antiguo instituto Griego

 

A partir del 2003,  siguiendo un proyecto de renovación para Balat y Fener financiado por la Unión Europea, la zona empezó a despertar de nuevo llenándose de cafés bohemios, tiendas vintage y talleres de artesanía. Tanto Balat como Fener fueron incluidos en la lista de Patrimonio Universal de la UNESCO.  Hoy en día, diría que es un barrio imprescindible que visitar en Estambul.

 

Calles de Balat, Estambul

Una de las empinadas calles de Fener, el histórico barrio griego de Estambul.

 

Qué ver en Balat, Estambul

 

La mejor manera de descubrir Balat es perdiéndose en sus estrechas y empinadas calles. Entre históricas casas de madera de extrañas formas y colores, sinagogas, iglesias y mezquitas de épocas bizantinas y otomanas, hay muchos pequeños secretos por descubrir.

Uno de los edificios que seguramente llamará tu atención es el imponente Instituto Griego Ortodoxo de Fener  (también conocido como Castillo Rojo), construido en 1454 con ladrillo rojo traido desde Francia.  El imponente edificio con forma de castillo domina la colina de Fener y está todavía en uso como instituto para una minoría de origen griego.

 

Fener Rum lisesi – Balat, Estambul

Fener Rum lisesi – El Colegio Ortodoxo Griego

 

Otro importante lugar que no hay que perderse es la Catedral Patriarcal de San Jorge, sede del Patriarcado de Constantinopla desde el año 1600. Aunque la catedral es humilde y relativamente pequeña, es para los creyentes ortodoxos tan importante como San Pedro del Vaticano para los católicos. 

 

The exterior of the Church of St George in Fener, Istanbul.

Fachada de la Catedral de San Jorge en Fener, Estambul.

 

Pero, además de historia, lo que más me sorprendió de Balat y Fener fueron sus pequeños detalles de vida cotidiana. A lo largo de un paseo en Balat y Fener, verás un montón de gatos callejeros descansando tranquilamente, niños jugando al fútbol despreocupadamente y coladas colgadas de casa en casa. En definitiva, cada esquina es una oportunidad para una buena foto.

Es evidente que estos barrios se van a poner de moda pronto así que, si puedes, ve ahora antes de que se llenen de turistas. El alma de Estambul se descubre caminando por sus barrios menos conocidos…

 

Casas otomanas de Balat, Estambul

Colorful streets of Bala, the historical Jewish quarter in Istanbul.

Balat scenes

 

 

Cómo llegar a Balat, Estambul

 

Desde Eminönü puedes caminar a lo largo de la costa del Cuerno de Oro (unos 20-30 minutos) o tomar alguno de estos buses: 99, 99A o 99Y. Bájate en la parada Fener y empieza a explorar todas sus calles.

 

Niños de Balat, Estambul

En Balat los niños juegan despreocupados en las calles

Las coladas en Balat, Estambul

La colada se cuelga fuera en Balat y Fener

Laundry hangs outside in Balat

Típica imagen de Balat

Calles y cafés de Balat, Estambul

Esta zona olvidada de Estambul durante mucho tiempo vuelve a ponerse de moda.

 

Espero que en tu visita a Estambul, te decidas a explorar zonas menos turísticas o conocidas de la ciudad. Son barrios como Balat, con su vida y sus pequeños detalles, lo que harán que tu viaje a Turquía sea inolvidable.

 

 

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6 comments

Gachy septiembre 3, 2018 - 11:20

Me ha gustado mucho tu derivación de estos barrios que pienso recorrer al salir de San Salvador de Cora, así todo será en bajada. Gracias por decirnos que autobuses llegan hasta allí.

Reply
Ana septiembre 4, 2018 - 06:39

Muchas gracias por tu comentario, Gachy 🙂 Espero que disfrutes tu paseo y el resto de Estambul, abrazo!

Reply
Manuel Antonio agosto 15, 2019 - 22:30

Muy interesante, vamos a Estambul ahora en Agosto mi madre y yo , tomaré tu consejo para visitar estos barrios.
Un saludo

Reply
Ana agosto 16, 2019 - 06:34

Hola Manuel, muchas gracias por tu comentario. Me alegro de que te haya gustado y espero que disfrutéis mucho Estambul, es una pasade ciudad, ya verás 🙂

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Lucía diciembre 18, 2019 - 11:46

Muchas gracias Ana por este post tan completo. Voy a ir con mi novio a pasar el fin de año y me han encantado tus explicaciones. Mil gracias por los consejos!

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Ana diciembre 23, 2019 - 12:17

Hola Lucía,
Muchas gracias a ti por tus amables palabras. Me alegro mucho de que te haya gustado este post y espero que os animéis a descubrir Balat. Que disfrutéis mucho Estambul y feliz año nuevo 🙂

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