Qué ver en Balat, Estambul y dónde hacer las mejores fotos

by Ana

¿Organizando tu viaje a Turquía? Pues te recomiendo que incluyas el barrio de Balat (Estambul) en tu lista de tareas pendientes. Aunque hasta hace poco era una zona decadente que había caído en el olvido, en los últimos años se ha convertido en uno de los barrios de Estambul que están más de moda. Y es que Balat es perfecto para pasear, perderse entre sus callejuelas de piedra empinadas, hacerse fotos con sus famosas casas de colores, encontrar tesoros llenos de historia e imágenes de la vida cotidiana de Turquía. Sigue leyendo si quieres saber más sobre este barrio de Estambul y qué ver en Balat.

 

calles coloridas de Balat, Estambul

 

Si planeas viajar a Turquía y, como yo, eres el tipo de viajera a la que le gusta caminar, salirse de las rutas turísticas y explorar el verdadero alma de la ciudad que visitas, creo que deberías incluir en tu itinerario el barrio de Balat (Estambul). Aunque hablemos solo de Balat, hay que tener en cuenta que también incluye al barrio de Fener (que en su día fue el antiguo barrio griego). Ambos eran barrios independientes, siendo Balat de mayoría judía y armenia. Pero como están tan cerca el uno del otro, hoy en día han sido integrados bajo el nombre de Balat.

Vamos pues a visitar Balat, uno de los barrios de Estambul que más te sorprenderán.

 

Coloridas calles de Balat, Estambul

Una de las muchas coloridas calles de Balat

 

Un poco de historia sobre Fener y Balat, Estambul

Situado a lo largo de la costa sur del Cuerno de Oro, caminar por los barrios vecinos de Balat y su vecino Fener es un auténtico viaje al pasado. Antiguamente, ambos barrios eran un crisol de las culturas judía, griega, armenia y turca. Balat era el antiguo barrio judío y Fener, por su parte, era de mayoría griega.

Sin embargo, el carácter multicultural de Balat y Fener se perdió a lo largo de la segunda mitad del siglo XX, cuando gran parte de la comunidad judía emigró a raíz del nacimiento de Israel y la mayoría de las familias griegas huyó a causa del Conflicto de Chipre en los 60 y 70. Después de eso, la zona cayó en el olvido durante un largo periodo convirtiéndose en una de las más pobres de Estambul.

 

Vistas de Balat, Estambul

Vistas de Fener desde el antiguo instituto Griego

 

A partir del 2003,  siguiendo un proyecto de renovación para Balat y Fener financiado por la Unión Europea, la zona empezó a despertar de nuevo llenándose de cafés bohemios, tiendas vintage y talleres de artesanía. Tanto Balat como Fener fueron incluidos en la lista de Patrimonio Universal de la UNESCO.  La zona también volvió a llenarse de vida con la llegada de la inmigración siria a raíz de la cruenta guerra en el país vecino y adquirió de nuevo su carácter multicultural.

Hoy en día, la zona ha vuelto a florecer y Balat y Fener son barrios imprescindibles que ver en Estambul.

 

Calles de Balat, Estambul

Una de las empinadas calles de Fener, el histórico barrio griego de Estambul.

 

Lugares históricos que ver en Balat, Estambul

 

La mejor manera de descubrir Balat es perdiéndose en sus estrechas y empinadas calles. Entre históricas casas de madera de extrañas formas y colores, sinagogas, iglesias y mezquitas de épocas bizantinas y otomanas, hay muchos pequeños secretos por descubrir.

Uno de los edificios que seguramente llamará tu atención es el imponente Instituto Griego Ortodoxo de Fener  (también conocido como Castillo Rojo), construido en 1454 con ladrillo rojo traído desde Francia.  El imponente edificio con forma de castillo domina la colina de Fener y está todavía en uso como instituto para una minoría de origen griego.

 

Fener Rum lisesi – Balat, Estambul

Fener Rum lisesi – El Colegio Ortodoxo Griego

 

Otro importante lugar que no hay que perderse es la Catedral Patriarcal de San Jorge, sede del Patriarcado de Constantinopla desde el año 1600. Aunque la catedral es humilde y relativamente pequeña, es para los creyentes ortodoxos tan importante como San Pedro del Vaticano para los católicos. 

 

The exterior of the Church of St George in Fener, Istanbul.

Fachada de la Catedral de San Jorge en Fener, Estambul.

 

Pero, además de historia, lo que más me sorprendió de Balat y Fener fueron sus pequeños detalles de vida cotidiana. Si das un paseo por Balat y Fener, verás un montón de gatos callejeros descansando tranquilamente, niños jugando al fútbol despreocupadamente y coladas colgadas de casa en casa. En definitiva, cada esquina es una oportunidad para una buena foto.

 

Casas otomanas de Balat, Estambul

Colorful streets of Bala, the historical Jewish quarter in Istanbul.

 

¿Dónde están las casas de colores de Balat?

Si tienes Instagram, es posible que te resulten familiar algunas escenas de Balat que se han hecho muy populares en esta red social en los últimos años. Me refiero a las imágenes de influencers frente a las casas de colores de Balat, ciertamente un escenario llamativo para una buena foto.

Si has visitado Balat, quizás te hayas dado cuenta de que estos escenarios no son fáciles de encontrar. Balat y Fener forman un conglomerado de calles empinadas y no siempre es fácil manejarse por allí. No obstante, aunque el propio GPS se pierda a veces, aquí te daré indicaciones sobre cómo encontrar las famosas casas de colores de Balat.

 

  • Las mansiones Palantio de Kiremit Sokak

La imagen de las casas de colores más famosa de Balat, Estambul

Estas mansiones que pertenecen a la antigua élite de Fener (la parte griega del barrio) es la imagen más deseada entre los influencers. Lo sabrás en cuanto llegues, ya que con toda seguridad verás a varias personas posando y a más gente esperando su turno para la ansiada foto.

La verdad es que los vivos colores de las casas son una oportunidad de foto muy atractiva. Además de famosas en Instagram, las casas han aparecido en numerosas portadas de revistas, siendo responsables también de la creciente popularidad del barrio de Balat.

Ubicación:  las casas se encuentran en la confluencia de la calle Kiremit (Kiremit sokak en turco) con la calle Usturumca, en la parte alta del barrio de Fener. Recomiendo bajar por la calle Usturumca, desde donde se obtienen las mejores vistas de las casas de colores en la calle Kiremit.

 

  • Las casas de colores en Merdivenli Yokuşu sokak

Otra calle muy interesante para hacer fotos en Balat gracias a la llamativa arquitectura de sus casas es la calle Merdivenli Yokuşu sokak «(que significa literalmente: calle de la colina con escaleras). Como su nombre indica, la calle está en una cuesta muy empinada y tiene escaleras en ambas de sus aceras.

 

Ubicación: Calle Merdivenli Yokuşu que se encuentra en el límite entre Fener y Balat.

 

Cómo llegar a Balat, Estambul

La forma más fácil de llegar a Balat es ir a Eminönü y desde ahí tomar alguno de estos buses: 99, 99A o 99Y. Te recomiendo que te bajes en la parada de Fener (una parada antes que Balat) ya que la mayoría de los puntos más interesantes del barrio se encuentran en la parte de Fener.

Si vienes desde Usküdar en la parte asiática, es posible venir en barco (vapur) a Fener y Balat. Aquí te dejo los horarios.

 

Niños de Balat, Estambul

En Balat los niños juegan despreocupados en las calles

Las coladas en Balat, Estambul

La colada se cuelga fuera en Balat y Fener

Laundry hangs outside in Balat

Típica imagen de Balat

Calles y cafés de Balat, Estambul

Esta zona olvidada de Estambul durante mucho tiempo vuelve a ponerse de moda.

 

Aunque no suele aparecer en las guías de viaje sobre Estambul y no es el típico barrio con mezquitas impresionantes, el barrio de Balat es uno de los más encantadores, coloridos e históricos de la ciudad. Espero que en tu visita a Estambul, te decidas a explorar zonas menos turísticas y conocidas de la ciudad. Son barrios como Balat, con su vida y sus pequeños detalles, los que harán que tu viaje a Turquía sea inolvidable.

 

 

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6 comments

Gachy septiembre 3, 2018 - 11:20

Me ha gustado mucho tu derivación de estos barrios que pienso recorrer al salir de San Salvador de Cora, así todo será en bajada. Gracias por decirnos que autobuses llegan hasta allí.

Reply
Ana septiembre 4, 2018 - 06:39

Muchas gracias por tu comentario, Gachy 🙂 Espero que disfrutes tu paseo y el resto de Estambul, abrazo!

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Manuel Antonio agosto 15, 2019 - 22:30

Muy interesante, vamos a Estambul ahora en Agosto mi madre y yo , tomaré tu consejo para visitar estos barrios.
Un saludo

Reply
Ana agosto 16, 2019 - 06:34

Hola Manuel, muchas gracias por tu comentario. Me alegro de que te haya gustado y espero que disfrutéis mucho Estambul, es una pasade ciudad, ya verás 🙂

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Lucía diciembre 18, 2019 - 11:46

Muchas gracias Ana por este post tan completo. Voy a ir con mi novio a pasar el fin de año y me han encantado tus explicaciones. Mil gracias por los consejos!

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Ana diciembre 23, 2019 - 12:17

Hola Lucía,
Muchas gracias a ti por tus amables palabras. Me alegro mucho de que te haya gustado este post y espero que os animéis a descubrir Balat. Que disfrutéis mucho Estambul y feliz año nuevo 🙂

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